敘利亞及其鄰邦的1400萬兒童

「在敘利亞及其毗鄰國家,野蠻衝突持續四年多,有1400萬兒童深受其害。」世界宣明會(World Vision International)的高級總監琳達·希伯特(Linda Hiebert)提醒我們,當危機結束,這些兒童將是重建敘利亞的一代人。她寫道,「我們是否為他們提供了需要的教育,以便他們可以成為高效的成人和社會的積極分子?」

每一個數字都有其名字

在敘利亞及其毗鄰國家,野蠻衝突持續四年多,有1400萬兒童深受其害。750萬敘利亞兒童需要人道援助。260萬兒童不再上學,近200萬兒童成為難民,逃離家鄉。

從事拓展工作25年後,我不禁想起每一個數字-是一個名字-一個對未來有憧憬和夢想的孩子。

一個讓我不斷想起的名字是阿里。阿里和他的母親還有兩個兄弟逃離敘利亞的戰亂,在黎巴嫩避難。年僅14歲的阿里要做三份工養家。他沒有時間上學。

他說,「道理很簡單,如果我不工作,就無法生存」。

沒有孩子應當在教育和生存之間做出選擇,但阿里並不是特例。在世界上受衝突影響的地方,有2850萬小學學齡兒童失學。在這個數字中,280萬兒童來自敘利亞。

受持續危機影響,在黎巴嫩,達到學齡的敘利亞兒童比在學校就讀的黎巴嫩兒童要更多,這嚴重損害了教育系統向所有兒童提供高品質教育的能力。

通過教育保護兒童

當涉及教育時,衝突地區的兒童往往遭受極端不平等待遇。面對這樣龐大的兒童學習需要,正規教育系統都崩潰了,問題諸如語言、社會和發展之類。

失學在外的兒童,特別是那些因衝突而流離失所的,容易受剝削和虐待,早婚,成為最惡劣形式的童工,並被招募至武裝團體。這些孩子不可能充分發揮其潛能。

關注兒童的援助機構,如世界宣明會,可以提供幫助,挽救受衝突影響兒童的生活和未來。他們提供培訓和資源以幫助正規教育,以及兒童友好家園供娛樂和心理支持。他們通過組織活動、遊戲和非正式教育,幫助孩子回歸到正常的生活。這些家園提供平台,傳播關於健康和安全的救生資訊。

薩默爾,在黎巴嫩的另一個14歲大的男孩,也正在艱難的抉擇中,為了獲得基礎教育,他過得辛苦。他要在雨中行走幾里路,去參加世界宣明會提供的輔導班。

「我知道這不是一個學校,但我學到了很多」,對這些課程,他這樣說,「我愛學習。我希望我能住在一所學校。」

我們不能失去一代兒童

兒時免於暴力是健康、有教養和繁榮社會的先決條件。敘利亞的兒童缺少這樣的基礎,很可能成為迷失的一代。

當領導討論2015年後的可持續發展目標,準備在今年年底取代千年發展目標,新的框架必須承諾結束一切侵害兒童的暴力形式,並包括保護那些受衝突影響的兒童,提高他們接受優質教育的機會。

我們不能忽略,一旦敘利亞危機過去,像阿里和薩默爾一樣的孩子,將是重建敘利亞的一代人。我們是否為他們提供了需要的教育,以便他們可以成為高效的成人和社會的積極分子?

目前,答案是否。

世界宣明會是全球人道救援、社區發展和宣傳方面的頂尖專家和教育者。

琳達·希伯特

琳達·希伯特是世界宣明會教育和生活技能模組的高級總監。她在一些國家和地區有超過25年的國際拓展經驗。

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